专访李开复:中国为何将赢得全球人工智能的竞争

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《连线》杂志记者近期对创新工场CEO李开复进行了专访。李开复正在对机器学习技术押下重注,而中国目前已经在这个领域取得领先。

以下为文章全文:

到2030年,中国将成为全球人工智能行业的主要参与者。这不是来自研究员或学者的预测,而是来自中国政府的政策。

中国国务院去年7月发布文件,计划在未来12年内将中国发展成为全球人工智能研究和应用方面的领先者。全球各国政府都在支持人工智能创新,但没有其他国家像中国一样发布统一的计划。更重要的是,中国有能力做到这点:中国可以比西方国家更有力地执行既定政策。

不过,计划只是一方面。用知名拳手泰森的话来说,“在被打脸之前所有人都有计划”。但中国不仅制定了战略,并且以往的经验表明,中国有能力去执行大规模、目标远大的项目。“一带一路”基础设施项目正在重塑全球许多地区。“大众创业,万众创新”政策则拿出了3200亿美元支持创业者,利用科技和创新推动从工业向服务业的结构性转型。

中国科技行业的明星人物李开复表示:“国务院文件明确提出了,到2030年中国成为人工智能创新中心的愿望。这些文件在各地得到了有力执行。”李开复已经投资了300家左右的公司。通过风投基金创新工场,李开复也是中国人工智能创业公司的主要投资者。创新工场管理着18亿美元的资金,在中美两地进行投资。

李开复指出:“所有部委都在思考这个问题,从科技部到教育部。”他详细列出了一系列激励措施,包括补贴、退税、引导资金和地方政府激励。在中国,地方政府与私人投资者扮演着同样重要的角色。“传统上,国务院文件能迅速调动整个国家,我们看到了中国的高铁速度,以及双创活动(2014年启动)在两年多时间里带来的6.6万家孵化器。”

现年56岁的李开复是观察中国科技行业的理想人选。他处于不同寻常的位置,一方面是局外人,另一方面也是局内人。李开复出生在台湾,父母移民至美国,在卡耐基梅隆大学获得了博士学位。1990年,他被苹果任命为首席研究科学家,从事产品和管理工作,随后于1998年加入微软。在微软,他担任了多个高级职务,包括组建微软北京研究院。2005年,他被任命为谷歌中国总裁。在谷歌工作4年之后,他宣布离职,启动创新工场的运营。目前,通过对零售、交通、金融科技和机器人等领域的投资,李开复已成为中国科技圈明星,在中文社交网络上拥有超过5000万粉丝。

过去10年,中国的创业文化迅速兴起。目前,阿里巴巴和腾讯等中国科技公司的价值正在超过美国同行。李开复相信,中国正在享受巨大的结构性优势,尤其是来自规模的优势。他表示:“人工智能的燃料就是数据,而中国拥有比其他国家更多的数据。尽管手机用户的数量只是3倍,但移动支付数量可能超过美国的50倍。经由人工智能引擎的处理,这些庞大的数据可以用于预测,提高效率,带来更多利润,削减劳动力,降低成本。数据优势是巨大的优势。”

在西方国家,关于科技公司的权力和影响力,以及它们如何共享和使用消费者数据的争论仍在继续。与此同时,中国用户并没有这样的疑虑,而科技公司也是如此。本月早些时候,开发监控技术的北京创业公司商汤科技获得了6亿美元投资,估值达到45亿美元。

李开复表示:“中国用户愿意为了方便或安全而拿出个人隐私数据。这并非明确流程,而是种文化元素。”

不过,只有政策和市场规模还不够。为了利用机器学习和其他计算机技术为未来的创业公司提供工具,在全球化市场中人才也是必需的。

李开复指出:“有大量工科学生准备进入人工智能领域。很多人有这样的误解,即人工智能是聪明的科学家为医药、金融、贷款、银行、自动驾驶汽车、面部识别等不同领域发明不同的算法。然而,人工智能并非如此。人工智能的基础性创新是深度学习,而所有人都在此基础上为不同领域进行订制。”

“因此,我们并非处在发现的时代,而是处于执行的时代,数据的时代。中国在这些方面更有优势,许多执行者,或者说优秀的人工智能工程师,他们完成工作,让算法运行得更快,并连接至业务逻辑。”

李开复认为,这样的优势意味着,欧美需要改变关于中国科技公司是模仿者的观念,承认实际上在某些领域中国的技术是一流的。这样的观念转变对欧美公司来说也有利。李开复认为,硅谷目前最大的危险在于以自我为中心,以及对领先地位自鸣得意。

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