鲲云科技牛昕宇:运行于物联网终端的国产人工智能芯片迎来发展新机遇

OFweek人工智能网 汪昌琴 中字

1997年,国际象棋冠军卡斯帕罗夫被深蓝战胜;英国皇家学会举行的“2014图灵测试”中“尤金·古斯特曼”第一次“通过”图灵测试,而这一天恰为计算机科学之父阿兰·图灵(Alan Turing)逝世60周年纪念日。2015年以来,“人工智能”开始成为诸多业界人士关注的焦点之一。2016年3月AlphaGo在首尔以4:1战胜围棋世界冠军李世石,继而引发了人工智能将如何改变人类社会的思考。

人工智能已成为科技类企业争相进入的行业,创始人来自帝国理工学院的AI芯片级别解决方案公司鲲云科技Corerain Technologies则是其中翘楚。OFweek人工智能网小编在今年的CES Asia上专访了鲲云信息科技有限公司创始人牛昕宇博士(以下简称牛博士),OFweek人工智能网小编问牛博士,公司的命名是否源自于庄子的“北冥有鱼名为鲲,其翼若垂天之云”,他肯定了这个说法,并说:“先定的英文名corerain,core是核心,rain是技术流。中文名‘鲲云’的翻译则取于《逍遥游》中的‘其名为鲲’,‘其翼若垂天之云’”。

鲲云科技牛昕宇:运行于物联网终端的国产人工智能芯片迎来发展新机遇

牛昕宇博士

求学帝国理工 专注人工智能12年

从复旦大学本科毕业后,牛博士去往英国的帝国理工学院继续深造,选择该校的原因是看中了帝国理工在人工智能芯片研究领域的学术成果。“帝国理工的陆永青教授是这个领域非常有名的教授,我做毕设的时候接触到AI芯片这些方面的信息,发现英国的人工智能比较厉害,包括做AlphaGo的Deepmind在内的很多人工智能大牛都是从帝国理工出来的,虽然去英国比较冷门,不过能接触最前沿的技术还是让我最终选择了帝国理工。”他说。

鲲云科技聚焦于人工智能时代,为物联网中如毛细血管般的应用前端装上智能大脑,提供物联网人工智能芯片及解决方案。现阶段鲲云的核心产品是独家研发的端到端动态可适应AI定制芯片,其采用源头性的ASCE定制计算架构,确保拥有极致的性能。在通用性方面,鲲云发布的AI开发平台,独有的可适应工具链模式确保了非AI专业人士也能快速开发适用的定制解决方案。

鲲云独立研发的芯片主要有两个系列:星空和雨人系列。星空主要基于时间序列数据进行自动异常检测,可以做到160Gps时间序列数据微妙级延时。雨人主要基于针对图像的深度学习技术和定制硬件的数据流处理(ASCE)架构,支持在毫秒甚至微秒级别的智能图像视频分析。

鲲云科技牛昕宇:运行于物联网终端的国产人工智能芯片迎来发展新机遇

星空

鲲云科技牛昕宇:运行于物联网终端的国产人工智能芯片迎来发展新机遇

雨人三代

牛博士以今年在上海举办的CES Asia活动为例,分享了针对物联网(IoTs)前端AI芯片的应用优势。场馆内的诸多监控摄像头,如果将人工智能的芯片嵌进去,事情就会变得比较简单。“我如果想知道今天有多少穿红色衣服的人进来,场馆的温度是不是需要维持在某个范围之内,会不会发生异常,摄像头都会直接把这些结果告诉我。”他补充道,“移动互联网已经很成熟了,物联网才刚起步,物联网从业者有更广阔的发展空间,家里的空调、冰箱、电视、监控摄像头、门禁等都是物联网的设备,这是一个巨大的市场。”

据牛博士介绍,鲲云团队目前在上海、深圳和伦敦三地办公,“上海公司是16年一月份成立,15年底拿的天使投资,深圳的公司17年11月成立,伦敦有我们的一个研发中心,上海有商飞C919大飞机、智慧城市的项目,深圳有航天、工业监控、智慧城市、安防等领域的项目。上海拥有完整的芯片产业链,如中芯国际等,深圳则聚集了行业相关的一大批上下游生产厂商,拥有完整的产业链,这让效率变得很高。”

牛博士和他的团队在人工智能芯片领域有多年的积累,1991年他们就关注并在该领域开始尝试,2015年底开始在国内发展,并获得了Pre-A轮数千万的融资。

AI芯片行业的新机遇

目前,我国物联网芯片主要包括:RFID芯片、移动支付芯片、M2M芯片和无线传感器芯片等。这些移动芯片都具有高度的全球竞争性,并从来不缺少世界级的竞争对手。国外的高通、三星、联发科、英伟达、英特尔、博通、苹果、美满等,均在移动芯片领域具有极强的技术创新和产品定义能力,而国内企业尚无法自主研发高端移动芯片来实现国产化替代,中兴事件则让更多人意识到了国产芯片的重要性。

OFweek人工智能网小编问到,中兴事件引起了对国产芯片的讨论,那么鲲云能成为国内芯片产业的有力推动者吗?牛博士说,“现在国内不是说造不出芯片,相反我在很多领域都看到了专业性的国产芯片的替代,实际上国产芯片的问题是发展起步比较晚,每个时代如PC时代、移动互联网时代都会有完善的生态,生态一旦建立,芯片的主要作用就不仅仅限于功能,它要去支持整个生态”。

牛博士举了个例子,现在手机里都是arm芯片,其实不管是高通、联发科还是海思都能提供相应的功能,但arm芯片统治了不管是安卓还是iOS的系统,主要是基于其庞大的生态支持,芯片本身是没有价值的,不会有人单独为芯片买单。“我买的是你上面运行的应用,手机卖给我没有任何用,但如果上面有操作系统,有大量的开发者开发各类软件,这就对客户有价值。对用户来说,上面应用越多,价值就越大。平台上的开发应用越多,芯片的出货量就越大。出货量越大、成本就越低,我们就能给消费者带来更好的平台,平台更好用、价格更低,受众就会更广,开发者就会更愿意在我的平台上来,这是良性循环。”

国产芯片起步晚,实际上整个电子产业起步都晚,这造成的问题是其他厂商已经做成完整的生态了,这时候再拿出一颗一模一样可能比别人新、性能更高的芯片,其他厂商要替换的不是底层的芯片,需要替换的是整个生态,这就是一个比较困难的事情了。

目前,国产芯片正在逐步的替换国外芯片,在某些核心关键的、不计成本的领域是不断替换的,要短时间内实现全球覆盖、规模化的目标,达到消费者能够接触的程度,这是非常难的。“为什么我们愿意做人工智能芯片,这是一个刚刚起步的行业,这个领域有机会给国内的芯片行业去搭建生态,这将带来一个新的时代。”

小结

牛博士希望在物联网成长的时代,人工智能芯片能够解决人与物联系的鸿沟,不管是在工业、城市,还是个人生活等领域,对于自动驾驶、智慧城市等,都可以运用AI芯片去解决自动把数据处理转化为结果的问题,去做一些人脸识别、设备状态的检测,帮助提高效率。

可以预见的是,新芯片将会推动人工智能的发展,甚至可以颠覆整个行业,鲲云科技已经在智慧城市、工业监控、安防等领域实现了落地。在过去二十多年里,鲲云科技积累了大量的经验,这些都让鲲云在这个百花齐放的人工智能时代多了一些不断前进的底气!

声明: 本网站所刊载信息,不代表OFweek观点。刊用本站稿件,务经书面授权。未经授权禁止转载、摘编、复制、翻译及建立镜像,违者将依法追究法律责任。
侵权投诉

下载OFweek,一手掌握高科技全行业资讯

还不是OFweek会员,马上注册
打开app,查看更多精彩资讯 >