打破计算瓶颈 华为智能计算敲开智能世界大门

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技术不断前进的脚步,已经让很多我们再熟悉不过的事物消失。比如,你有没有想过,为什么你所使用的电脑硬盘排序总是从C盘开始,而不是A盘B盘呢?

这还要从计算机刚刚诞生时说起,那时候的计算机并没有硬盘,数据存储主要靠软盘。A盘和B盘是给软盘驱动器留的位置,其中A盘是给3.5英寸软盘预留的,B盘是给5.3英寸软盘预留的;后来随着硬盘的使用,就按照顺序从C盘开始命名。尽管现在软盘已经退出历史舞台,但盘符的命名规则并没有因此改变。

这个小例子只是技术变迁的一个小小缩影,在过去数十年,新技术不断涌现所带来的变革完全可以用天翻地覆来形容。如今,人工智能等一系列新技术的加速普及,正在开启新一轮的变革。面对这场变革,单就算力而言,现有的计算架构已经无法提供AI应用所需要的计算量,整个行业都需要在计算架构上不断地突破和创新。

在日前的2018南通新一代信息技术博览会上,华为中国智能计算业务部总裁万志就表示:“要解决人工智能‘辉煌’与‘冷静’之间的巨大落差,开创未来,我们要从AI算力、算法模型、产业门槛这三个方面进行主动的变革。”为此,华为推出了智能计算AI发展战略:投资基础研究、打造全栈方案、投资开放生态、解决方案增强、内部效率提升;进而帮助企业从数字化时代迈向智能时代。

打破计算瓶颈 华为智能计算敲开智能世界大门

智能时代的脚步越来越近 传统计算架构亟待升级

如今,包含云计算、大数据、物联网、人工智能等在内的新技术正在各行各业加速普及,几乎所有的企业都正在或者即将迈进智能时代。在新的智能时代,新技术也将融入到人类社会的方方面面,甚至将改造人类本身。

在万志看来,这种变革主要体现在四个层面:1、产业结构将通过跨界整合实现全面升级,2、城市形态将变得更加立体和高效,3、生活方式将会变得更加自由,体验也会更加智能,4、世界科技格局将发生改变。

不过,要实现上述转变并非易事,作为人工智能赖以发展的基础,算力正在面临来自数据爆炸式增长所带来的挑战:

1、数据的爆炸式增长需要计算架构实现质的飞跃。来自IDC的预测显示,到2025年,全球大数据将扩展至163ZB,相当于2016年所产生16.1ZB数据的十倍。在量变引发的质变下,传统计算架构已经无法满足数据增长的需求。

2、数据的来源更加多样化,计算将无处不在。近年来,物联网技术的快速普及让边缘计算迅速崛起,随着无人驾驶、智慧医疗等的快速发展,计算将从云端到边缘、无处不在。

3、企业对于数据的实时计算要求将越来越高。过去,数据的作用主要是存储和记录;但随着大数据、人工智能的发展,数据的作用开始转向分析和辅助决策,因此数据对于实时计算的需求越来越明显。

为了应对上述种种挑战,传统计算架构的升级已经迫在眉睫,只有通过算力、算法等的变革,才能更好地开展数据的计算、分析和处理,从而支撑人工智能的应用落地。

从“芯”出发 华为智能计算三大突破加速普惠AI

为了应对人工智能发展给计算架构带来的挑战,华为的智能计算战略基本上涵盖了从芯片研发到全栈解决方案的各个层面,并兼顾了开放生态和全场景的AI应用落地,从而加速“普惠AI”的推进。

就在不久前的2018华为全联接大会上,华为展现了自身通过持续的研发投入,在芯片层取得的全新突破:既有为AI芯片独创的达芬奇架构,也有针对集中高密计算和边缘计算的昇腾910和昇腾310。

而在智能计算领域,华为已经实现了在算、传、存、管的全方面布局。在计算层面,华为有基于ARM架构的100%的国产CPU芯片Hi1612、Hi1616、Hi1620;在传输网络层面,华为有Hi1822的智能网络芯片;在智能存储层面,华为有基于Hi1812芯片的存储智能控制器;在智能计算服务器管理层面,华为的Hi1710已经可以做到智能自控、主动预防的智慧管理。

在智能芯片的基础上,从边缘计算小站到核心昆仑小机,华为已经构建起智能计算的全栈AI方案。不仅如此,华为在2017年发布的面向AI应用的下一代智能云硬件平台Atlas的基础上,还会陆续推出系列化面向全栈全场景AI的云硬件平台,以实现从数据中心到企业AI应用再到边缘的智能化。

万志表示,自2017年华为面向全球发布无边界计算的战略以来,已经在产品规划和落地上实现了三大突破:

首先,打破CPU边界。华为通过发力芯片和加速部件,针对各个应用来优化加速整个系统;同时通过服务器智能的能力,让企业客户更加便捷的使用、维护、管理服务器资源。

其次,打破服务器边界。一方面,华为通过将异构资源池化,从公有云到私有云,实现资源的协同使用;另一方面,华为已经具备提供整理解决方案的能力,可以帮助客户优化能耗、降低维护成本。通过在这两方面的投入,华为打破了服务器的边界,从服务器智能逐渐延伸到数据中心智能。

第三,打破数据中心边界。面对来自边缘计算的需求增长,华为开始从中心智能向边缘智能展开,让边缘具备更强的计算能力,从而实现云和边的协同。

从数字化到智能化 智能计算为企业转型注入新动力

在新技术应用和普及的推动下,数字化浪潮已经席卷全球。越来越多的企业意识到,不管是主动求变还是被裹挟着前行,数字化转型都是企业寻求发展和变革的必然选择。在此过程中,企业已经开始寻求通过人工智能等新技术的创新应用,从数字化逐步向智能化迈进。为此,华为智能计算着重从三个方面出发,为企业提供基础支撑。

首先,对基础设施进行全面升级改造。华为基于全新AI芯片打造的智能服务器为企业带来了更高效、更敏捷的计算能力,进而通过智能计算调配,让企业的业务流程更加通畅运行;

其次,全面提速企业的数字化转型。为了帮助企业从封闭系统走向开放融合,华为通过帮助企业上云,打破不同部门之间的信息壁垒,让多个部门高效联动工作,从而降低企业运营成本;

第三,推动从云计算到边缘计算的全面融合。随着IoT、5G时代的到来,华为已经具备了提供从边缘到数据中心的智能互联与智能协同计算,以满足千亿设备的互联互动,打造真正的智慧物联时代。

众所周知,在企业的数字化和智能化变革中,他们在选择合作伙伴时,不仅仅需要考察伙伴在产品、技术等方面的基本能力,更要考量伙伴在整体解决方案打造上的综合能力。对于华为来说,除了要在智能计算的基础上,构建能够服务于企业数字化转型的ICT解决方案,还必须借助生态伙伴的力量,为企业提供更加完善的服务。

为此,华为在全球已经建设了16个OpenLab,其中面向垂直行业客户建设了9个OpenLab。在这些开放实验室中,华为通过与合作伙伴进行合作开发、集成验证、二次开发远程技术支持等联合创新,正在为企业数字化转型提供有竞争力的行业ICT解决方案和服务,从而帮助这些企业迈向智能化时代。

结束语:在计算力已经成为AI发展重要基础的今天,不管是已经具备满足端、边、云等全场景下AI计算需求能力的华为智能计算平台,还是在此基础上构建的华为全栈全场景AI解决方案,都是为了达成“普惠AI”的目标,并直指华为公司的愿景与使命——“把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界”。

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