智能音箱如此普遍,但你还是不会用它语音购物

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在某个非用语音不可的事物被发明之前,智能语音助手只能将在线内容读给你听。而这样的语音技术并不能被称之为智能语音,它也只不过是内容的复读机罢了。整体而言,在人工智能爆发的当下,智能语音技术并没有我们想象的那么成功,未来它还有很长的路要走。

很快我们就能够跟微波炉说话了,而且它会听从你的指令——如果你坚持这样做的话。

最近亚马逊宣布推出了售价 60 美元的声控微波炉,以及使用 Alexa 语音助手的其他 10 款产品。当然你可以不屑一顾,但从 Alexa 四年前发布开始,亚马逊就在全力推行 Alexa,从厨房到车辆 Alexa 将无处不在,而这款微波炉就是最新的例证。

不只是亚马逊一家公司,Google 也在不断加强其语音辅助小工具的阵容,最近他们宣布推出了 Google Home Hub,这是一个带有显示屏的智能音箱。Facebook 也推出了 Portal,这是一款专门提供视频通话服务的设备,还具有智能音箱的功能。苹果有自己的 HomePod,以及 2011 年推出的 Siri,从 iPhone 到 AirPods 所有的苹果设备都加载了 Siri。

语音助手可能会成为隐私噩梦,因为它们会越来越多地监控我们日常生活中的各个方面。然而,这种恐惧感似乎并没有影响这些产品的售卖。

随着圣诞节购物季的临近,加载了语音的智能音箱将会大卖,大约有四分之一到三分之一的美国人已经拥有了自己的智能音箱,并且每个月至少会使用一次语音助手。

采用语音接口的速度比历史上任何其他技术都要快。由于人们对语音驱动未来的预言激动万分,因此这类产品的大卖已经被炒得天花乱坠:

  • Canalys 表示,全球智能音箱的购买将在两年内增加一倍以上,达到 2.25 亿部。

  • RBC Capital Markets 的数据显示,截止到 2020 年,仅 Alexa 一家的语音产品就能达到每年 50 亿美元的收入。

  • 瞻博研究(Juniper Research)表示,到 2022 年全球语音助手的广告(目前尚不存在)支出将高达 190 亿美元,几乎等于当前商业广告杂志的规模。

虽然以上部分可能会成为现实,但商业炒作可能会掩盖语音技术的真实状况:这项技术的普及远远落后于我们的想象。

根据 NPR and Edison Research 今年早些时候的报告,大约有三分之一的人在购买了智能音箱一个月以后,使用它们的次数就会越来越少。只有一半多的人说他们不希望回到没有智能音箱的生活。

虽然人们对这项新技术充满热情,但该技术并没有完全改变生活。

现如今,语音助理和智能音箱最常用的方式是打开收音机,调低灯光或查看天气预报。但是如果想带来彻底的变革,那么它们还需要找到一种新颖、突破性的应用。

语音技术的成功点

但这并不是说它们没有用武之地。

人机对话语音交互是必然会出现的。随着价格实惠的消费设备以及快速无线网的激增(大多数语音助手都是通过远程服务器提供服务),它们正在推动真正的实用工具,并改变我们与机器交互的方式。

美国人使用智能音箱的目的:播放音乐和其他音频是目前语音助理最成功的用途。

研究表明,大约 70%-90% 的智能音箱用户表示他们通过智能音箱播放音乐。其中大约一半的用户每天都会通过智能音箱播放音乐。这些统计数据很有意义,它们显示了我们消费媒体的重大变化。

事实上,根据流媒体音乐公司的说法,与 Spotify 整体的用户相比,通过智能音箱收听 Spotify 的用户更加愿意每天听音乐。他们很愿意在周末听音乐,而且喜欢听怀旧的歌曲。

传统的广播也因为智能音箱而受到青睐。NPR(美国国家公共广播电台,National Public Radio,简称 NPR)个性化和策展总经理 Tamar Charney 表示,去年这个时候,美国国家公共广播电台 4% 的现场收听时间是通过智能音箱播放的,而现在这个比例高达 19%。

由于公共广播的资金来自听众,所以这个报告中的重点就是,听众数目确实在增加,因为 NPR 没有看到其他平台上用户数下降。Charney 说:“听众听广播的时间越长,表明他们感兴趣的内容越多,他们捐款的可能性就越大。”(公共广播电台现在经常提醒听众,他们可以通过智能音箱播放 NPR)。

据 Voicebot 博客和播客的创始人 Bret Kinsella 说,“智能音箱凭一己之力将广播重新带回了我们的生活。这款炫酷的语音应用正在召集音乐。”

就连很难受惠于语音助手的播客,用户量也有所增长。语音控制播客管理应用 Scout FM 的创始人 Cara Meverden 表示,用户通过智能音箱收听播客时长是通过手机收听的两倍。

对于以广告为主导的播客世界而言,更加引人注目的是智能音箱的听众不会像电脑或手机上的听众那样跳过广告。

Meverden 告诉 Recode:“人们不太可能跳过 Alexa 上的广告。告诉 Alexa 快进 30 秒很不方便,所以只好任广告播放。智能音箱的听众更加被动。语音界面的用户倾向于接受向他们播放的内容。”

语音技术有助于智能家居设备逐渐走向主流化,例如温控器、照明、锁和其他可以从任何地方控制的设备。Google 助手可以与其他厂商生产的一万多种智能家居设备配合使用。Alexa 则能与超过 2 万种配合。

语音助手可以承担很多复杂的任务,有了它你不必再通过远程控制开关灯,或编写智能家居中心;有时你只需插入设备,然后就可以通过语音助手控制设备。

Google 产品管理和硬件总监 Micah Collins 告诉 Recode:“以前只有设定了智能家居设备的人本人,才能使用该设备。通过语音界面控制事物代表了可用性的巨大变化。”

这导致了智能家居设备的销售增加。据 IDC 称,预计今年全球智能家居设备市场(包括智能音箱、数字媒体适配器、照明、恒温器、家庭监控以及安全设备)将增长 27%,达到约 5.5 亿台。

整个智能家居行业已经感受到了这种影响。

美国立维腾(Leviton)的大多数智能等开关和插座都可以通过 Alexa 或 Google 智能助理访问。这对产品销售有帮助吗?立维腾的 Leviton 产品经理 James Shurte 说:“那还用说嘛。语音控制的确是智能家居市场的主要推动力。”

在语音助手的帮助下,智能锁制造商 August 去年的收入增加了一倍。August 联合创始人兼首席执行官 Jason Johnson 表示:“一旦用户购买了智能音箱以后,他们就想购买与之相关的产品,比如连接到照明或锁。他们会寻找购买可以利用智能音箱的产品。”

在一个设置完美的房子里,你可以通过自己的声音控制音乐、温度和锁。动动嘴皮子就可以命令播放流媒体。这一切都非常酷,像动画片《杰森一家》的场景。但同时即便没有语音技术,大多数的事情也可以很简单地完成,比如多走几步或点击某个应用。

虽然流媒体广播和智能家居控制看起来可以让智能音箱发挥很好的功效,但是如果语音助手能做的如此有限,那未免也太令人失望了。似乎非语音不可的、改变生活的东西还未问世。

消费者没有选择语音购物

许多公司希望发生,但却没有发生的一件事情是:人们开始通过语音助手轻松地购物。大多数调查显示,只有约 20% 的智能音箱用户曾经使用他们的设备进行购物。每月都通过智能音箱购物的用户数量只有 10%。

来自 The Information 的一份更令人震惊的报告显示,到今年 8 月初,只有 2% 的 Alexa 用户使用该设备进行了购物。无论如何,这个数字都不是零售商们理想的数字。

事实上,根据 Voicebot 的一项调查显示,大多数人仍然喜欢在实体店购物。愿意通过智能音箱购物的美国人甚至不足 1%。

针对这种状况,亚马逊一直在试图说服消费者品牌在他们的广告和包装上展示 Alexa 的购物口令。

最新版本的智能音箱全都含有显示屏,这一点很有吸引力。这针对的是当前语音技术的限制性,特别是在商业方面。

Google 的 Collins 告诉 Recode:“我认为语音购物仍处于早期阶段,特别是只有语音的产品。购物主要是视觉和触觉的体验。”

通过语音购物,你在搜索产品时,只能获得一两个选择,而不能像在网上购物时一样看到一页又一页的产品目录。

所以,语音设备更适合购买家用消费品,而不是衣服等,因为它们价格低廉,需要经常补充,而且可以随意决定,不用像购买高价产品那样需要反复思考。

不过,对于各大品牌来说,语音设备依然是兵家必争之地。拿一卷卫生纸来说,占据语音助手推荐的第一位,就意味着成为消费者的购买首选。

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