人工智能开启新时代,宠物机器人走向市场

机器人库 中字

12月18日,日本一家机器人研发企业Groove X召开了新品发布会,在发布会上推出了一款新研发的机器人。同时,该公司还宣布新品从当天开始接受预定,预计在2019年秋季提供成品。

公司给新的机器人起了一个温馨的名字-LOBOT,即爱(LOVE)和机器人(ROBOT)的结合。顾名思义,公司希望新研发的机器人能够扮演“哆啦A梦”的角色,给购买者提供陪伴,让购买者感受到爱意,并传递关怀。直白一点形容,这就是一款宠物机器人。

人工智能开启新时代,宠物机器人走向市场

从LOBOT酷似俄罗斯套娃的可爱形象可以看出,它和之前我们熟知的机器人完全不一样。在LOBOT出现之前,市面上已经有林林总总的机器人,如餐厅里提供送餐服务的机器人,如马路边提供快递服务的机器人,如工厂里提供运输服务的机器人。但是,Groove X的初衷并不是想设计一款为人类充当生活助手的机器人,而是想在这个快速变化的时代,让人们在孤独的时候有一个伙伴。

超强的计算能力

既然LOBOT在家里的角色是人类的伙伴,那就不能让他“安然不动”,行动能力是必不可少的。别看LOBOT体型小巧,在它的身体里却是别有洞天。设计人员在其体内安装了大量的电动机,使得LOBOT能够自如运动,随时出现在家里的任何位置倾听你的谈话。当然,如果你家带有楼梯,LOBOT可就爱莫能助了,毕竟LOBOT的移动是靠轮子来实现的,尚不具备攀爬能力。

另一方面,为了能够更好的与人类交流,设计人员还在LOBOT身上集成了感应及计算能力与自动驾驶汽车相当的计算芯片,使得其拥有强大的计算能力,并能在与人类交流的过程中不断进行深度学习。例如,在LOBOT中并没有安装地图软件,它会自己在家里行走,然后生成一个房屋的内部结构图。

除此之外,Groove X的设计代表Hayashi还提到,当初在设计LOBOT的时候,设计团队是绞尽脑汁,希望能设计出一款让大家收喜欢的产品。在经过反复讨论之后,才有了今天的作品。

人工智能开启新时代,宠物机器人走向市场

LOBOT的重量为6斤左右,和一个刚出生的婴儿差不多,你可以把它抱在怀里轻轻地抚摸,然后,LOBOT会根据你的动作做出反应,来博得你的欢心。并且,当它在你怀里时,并不会让你感觉到抱着的是一个冷冰冰的机器,从LOBOT身上散发出来的和人体差不多的热量会让你感觉到温暖。

这款机器人还可以充当家庭的看护人。当你不在家的时候,它可以陪伴你年迈的父母及宠物,如果他们出现什么异常情况,LOBOT会立即发信息通知你。

LOBOT的独到之处?

LOBOT不会说话,也不能在商店工作,甚至在他身上没有任何娱乐的内容,其他机器人能够做的事情它几乎都无法办到。但是LOBOT更加关注的是人类的情感。在传统的观念中,机器人的作用似乎只是单纯为人类分担劳累。也许在未来,机器人应该不仅仅充当人类的工具,它也有可能变成人类的伙伴。

作为一款注重情感的机器人,LOBOT在设计方面有很多独到之处。如果你的亲朋好友发现家里有这么个可爱的机器人,想和它亲近亲近,只要和它打个招呼,它就会主动来到你面前。如果是第一次来到你家的陌生人也想和它互动,它就完全不理理睬。

既然LOBOT是如此的与众不同,它的价格也是市面上普通的机器人远远所不及的。LOBOT的售价高达59.8万日元,按照实时汇率,合计人民币3.66万元。这还只是初期购买的价格,根据对产品的使用情况,后期使用时还需要支付1000-2000元(人民币)的软件使用费。

它将比宠物市场更大

作为一个消费类电子产品,LOBOT3.66万元的价格虽然已经让很多对这款产品有一定好感的人望而却步,但是Groove X的设计代表Hayashi表示:LOBOT的销售价格只是产品制造的成本价而已,产品研发的成本并没有包含在内。

人工智能开启新时代,宠物机器人走向市场

在考虑产品定位时,Groove X也思考过降低LOBOT的生产成本,使其在价格层面上具备足够的竞争力。后来,团队放弃了这个方法。如果在价格上让步,必然导致部分产品功能缺失,如机器人的运算能力,触感等等。这样有明显瑕疵的产品的必然结果就是来也匆匆,去也匆匆。为了让产品具备持续的吸引力,公司决定不再价格上让步,而是为消费者打造一款完美的产品。

Groove X推出的产品不仅让消费者满怀期待,日本的多家投资机构也表达出了浓厚的兴趣。目前,Groove X已经从多家投资机构募集到了80亿日元(合人民币4.9亿元)。雄厚的技术实力和资本市场的慷慨解囊让Groove X对自己的作品有了更大的期待。

根据日本矢野经济研究所的数据,2017年日本的宠物市场规模为1515亿日元(合人民币93亿)。Groove X希望有朝一日能将家庭机器人打造成一个比宠物市场规模更大的行业。

目前来说,LOBOT最大的痛点在于如何让消费者接受LOBOT高昂的购买价格和后期维护成本。

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